Chung kết World Cup 2018: Liệu có chủ nhân mới?

Nguồn : Báo Văn hóa

VH- Vượt qua màn tra tấn thể lực kéo dài 120 phút trước tuyển Anh, Croatia lần đầu tiên trong lịch sử vào đến trận chung kết World Cup, chờ đua tranh ngôi vô địch thế giới cùng người Pháp.

Các cầu thủ Croatia vui mừng sau trận bán kết trước đội tuyển Anh

Biến niềm hân hoan “đưa bóng đá về nhà” của người Anh thành bi kịch với hai pha lập công của Ivan Perisic và Mario Mandzukic, tuyển Croatia không chỉ vượt qua trận bán kết thứ hai World Cup 2018 hết sức thuyết phục mà còn cho thấy, họ đã sẵn sàng cho cuộc chinh phục chiếc cúp vàng.

Đối đầu cùng tuyển Anh, đội bóng tiến bộ nhất tại giải đấu lần này, Croatia chứng tỏ đẳng cấp và kinh nghiệm luôn có tiếng nói vô cùng quan trọng, góp phần định đoạt số phận mọi cuộc thư hùng. Dàn cầu thủ trụ cột trong tay HLV Zlatko Dalic đang chinh chiến tại khắp các giải đấu hàng đầu châu Âu, hội đủ mọi trải nghiệm để thích ứng với bất kỳ đấu trường nào. Ngoại trừ hàng công không bao gồm các chân sút đắt giá, đội hình Croatia là tập hợp các kỹ thuật gia bậc thầy, từ Danijel Subasic trong khung gỗ, các hậu vệ lão luyện Sime Vrsaljko, Dejan Lovren cho đến “bộ đôi ma thuật” ở khu trung tuyến Luka Modric- Ivan Rakitic… 10 ngày, ra sân ba trận từ 120 phút trở lên trong tình cảnh luôn bị dẫn bàn và sức lực bị vắt đến tàn kiệt, Croatia vẫn thi đấu kiên cường, giữ vững thế trận để rồi thực hiện những cuộc lội ngược dòng vô cùng ngoạn mục. Toàn thắng cả 6 trận đã đấu tính đến thời điểm này, gồm cả việc đánh bại những đối thủ sừng sỏ như Argentina, Nga hay Anh, đoàn quân áo carô trắng - đỏ Croatia xứng đáng có mặt ở trận đấu cuối cùng của World Cup 2018. Hai thập niên sau những bước đi mang tính khai phóng của Davor Suker, Robert Prosinecki, Zvonimir Boban, Alen Boksic… với vị trí đệ tam anh hào World Cup 1998, “thế hệ vàng 2.0” của bóng đá Croatia còn làm tốt hơn chiến tích của cha anh khi Luka Modric, Ivan Rakitic, Mario Mandzukic, Ante Rebic… đang đứng trước cơ hội trở thành chủ nhân mới của danh hiệu vô địch thế giới.

Án ngữ giữa quá khứ và tương lai của bóng đá Croatia giờ chỉ còn rào cản mang tên tuyển Pháp. Đội bóng có biệt danh “Gà trống Gaulois” một ngày trước đó đã xuất sắc đánh bại tuyển Bỉ, đối thủ trẻ trung, giàu tham vọng ở trận bán kết đầu tiên để cũng sau đúng 20 năm quay lại với trận chung kết World Cup. Nhiều phân tích, đánh giá chuyên môn coi nhẹ thành quả của tuyển Pháp ở bán kết khi họ ghi bàn duy nhất từ pha đánh đầu của hậu vệ Samuel Umtiti rồi bảo vệ tỉ số này bằng nhiều chiêu trò, tiểu xảo và cả chiến thuật câu giờ phản cảm. Tuy nhiên, không thể phủ nhận Pháp xứng đáng đi tiếp khi họ ghi được bàn thắng và chủ động định đoạt số phận trận đấu bằng bản lĩnh lẫn kinh nghiệm, tất nhiên, cùng với sự toan tính chiến thuật cần có ở bất kỳ cuộc chơi nào miễn không vi phạm luật lệ.

Khác với Croatia chỉ là “tay mơ”, tuyển Pháp chỉ tính riêng từ khi do Didier Deschamps dẫn dắt sau Euro 2012 đã vào đến tứ kết World Cup 2014 và chung kết Euro 2016, xét theo nghĩa chuyên môn chính là một “đại gia” của sân cỏ thế giới. Dẫu còn bị hoài nghi về chiến thuật lẫn cách sử dụng nhân sự ở vòng loại lẫn giai đoạn chuẩn bị tiền World Cup, HLV Deschamps chứng tỏ ông đã đúng đắn với sự lựa chọn của mình. Sử dụng cặp hậu vệ biên trẻ và mới toanh Benjamin Pavard và Lucas Hernandez thành công vượt mong đợi; dùng Olivier Giroud ở vị trí trung phong cắm để cân bằng và phát huy tốt vai trò khuấy phá của Antoine Griezmann lẫn tốc độ, sức mạnh của Kylian Mbappe và trên hết, “triết lý Mourinho”với phòng thủ kín kẽ, không cần sở hữu bóng nhiều, trung phong làm tường, quấy rối, có tiền đạo bứt tốc giỏi và tận dụng tốt các tình huống cố định đã và đang được Deschamps áp dụng một cách ổn thỏa, biến Pháp thành ứng viên số 1 cho chức vô địch!

World Cup 1998, Croatia vào đến bán kết và thất bại 1-2 trước chủ nhà Pháp bởi cú đúp siêu phàm của hậu vệ Lilian Thuram, đành nhìn đối thủ sau đó tiến thẳng đến ngôi vô địch. Sau 20 năm, Croatia ở lần đầu tiên vào đến trận chung kết World Cup liệu có cơ hội đòi lại món nợ cũ với người Pháp để tự tay viết nên một chương mới cho nền bóng đá non trẻ chỉ vừa được hình thành vào năm 1990?

THANH PHƯƠNG